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Teca
Entre todas las especies tropicales de maderas duras, y tal vez entre todas las especies arbóreas, la teca produce una fascinación especial, algo como el oro entre los metales preciosos. Apreciada durante más de 2.000 años en su ámbito natural en Asia como madera de construcción extraordinariamente duradera, la teca es hoy codiciada en todo el mundo. Por su excelente estabilidad dimensional y sus cualidades estéticas se utiliza, por ejemplo, para construcciones navales, mobiliario fino y marcos de puertas y ventanas.

La teca, originaria de la India, Myanmar, Laos y Tailandia, ha sido introducida en numerosos países tropicales de Asia, África y las Américas. Sin embargo, la explotación de los recursos no ha seguido el ritmo de la demanda, y los suministros de madera de teca de bosques naturales ha menguado. Hoy día, la extracción de teca de bosques naturales está prohibida o severamente restringida en todos los países excepto en Myanmar.

Entre los usuarios de teca se cree en general que los arboles de crecimiento rápido dan solo madera ligera, débil y esponjosa (Bryce, 1966). Sin embargo, los estudios realizados en el Instituto de Investigaciones Forestales de Dehra Dun, India, no corroboran esta opinión. Aunque los arboles de plantación crecen más deprisa que los de los bosques, se ha comprobado que la relación entre tasa de crecimiento y fortaleza no es significativa (Sekar, 1972).

Los estudios de Sanwo (1986) basados en arboles dominantes, codominantes y subdominantes de una plantación de teca en Nigeria concluyeron que la tasa de crecimiento no tiene una influencia apreciable sobre el peso especifico. La madera de teca suele ser más fuerte en los extremos superior e inferior y relativamente más débil en alturas intermedias. Un estudio de arboles de teca de 20 años crecidos en plantaciones en zonas húmedas de la India arrojó resultados análogos (Kondas, 1995).

Otros estudios han demostrado que la densidad y las propiedades mecánicas de la madera son independientes de la tasa de crecimiento o que los arboles de crecimiento rápido de especies de porosidad decreciente hacia el exterior de cada anillo tienen maderas de mayor densidad y fortaleza (Harris, 1981; Bhat y Dhamodaran, 1987; Rajput, Shukla y Lai, 1991). Más recientemente, un estudio sobre las propiedades de la madera de teca de plantaciones de crecimiento rápido de diferentes edades revelo que no había diferencias significativas en la densidad de la madera , el modulo de ruptura, el modulo de elasticidad o la carga máxima de compresión (Bhat, 1998). Se concluyo que la madera de los arboles jóvenes (de 13 a 21 años) no es necesariamente inferior en densidad y resistencia a la de arboles más viejos de 55 y 65 años, de manera que la edad de rotación de la madera de teca de plantación puede reducirse sin que ello perjudique a la fortaleza de la madera.

Se han fabricado varios productos como tableros de cantos encolados, muebles, puertas y pequeños utensilios de teca a partir de materiales de aclareo, lo que demuestra que incluso el sámago o madera más blanda puede utilizarse para producir objetos de alta calidad. FAO. Unasylva.
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